Fosilie od nejstaršího předka moderních mořských želv

Fosilie od nejstaršího předka moderních mořských želv
Fosilie od nejstaršího předka moderních mořských želv
Anonim

Několik 80 milionů let starých fosilií nalezených v Alabamě pochází z druhu mořské želvy, která je nejstarším známým členem linie, která dala vzniknout všem moderním druhům mořských želv, podle nového výzkumu z University of Alabama v Birminghamu.

Výzkumníci z katedry biologie College of Arts and Sciences pracovali se dvěma relativně úplnými kostrami želv, spolu s několika menšími kusy, které jsou umístěny v McWane Science Center v Birminghamu, aby odhalili evoluční vodítka spojující starověké želvy moderní mořské želvy a potvrzují existenci tohoto starověkého druhu, dříve známého pouze z několika izolovaných fragmentů.

McWaneovy fosílie pomáhají vyřešit dlouhodobou debatu o tom, zda toto zvíře bylo jedinečným druhem. Poskytují také vhled do evoluční historie živých druhů mořských želv, včetně Kempovy Ridley, Loggerhead a ohrožené zelené mořské želvy.

Podle výzkumu publikovaného v Journal of Systematic Palaeontology patří fosilie Ctenochelys (tee-no-key-lees) acris, mořské želvě, která žila v mělkém subtropickém moři, které kdysi pokrývalo většinu Alabama. Datováním skalní formace, ze které byly tyto fosilie získány, se předpokládá, že C. acris žila před více než 80 miliony let, během pozdní křídy, v období, kdy rozmanitost mořských želv byla na historickém maximu.

„Klimatické oteplování během střední křídy mělo za následek zvýšenou hladinu moří a teploty, které zase poskytly množství nových míst pro invazi mořských želv,“řekl Drew Gentry, doktorand z biologie UAB a vedoucí. výzkumník na projektu."Mořské želvy, dnes zastoupené pouze sedmi žijícími druhy, byly kdysi jednou z nejrozmanitějších linií mořských plazů. Před kataklyzmatem, které si vyžádalo dinosaury, mohly existovat desítky specializovaných druhů mořských želv žijících v různých oceánských biotopech po celém světě."."

Před tímto výzkumem bylo zdokumentováno tak málo fosilních důkazů pro C. acris, že většina paleontologů pochybovala, že je tento druh skutečný. Nejen, že nově objevené fosilie dokazují existenci C. acris, ale mohou být také kritickým kouskem v mnohem větší skládačce evoluce mořských želv.

„Existují silné důkazy, které naznačují, že sladkovodní želvy se mohly v minulosti na několika místech vyvinout tak, aby okupovaly mořské prostředí,“řekl Gentry. "Většina z těchto linií však vyhynula, takže přesný původ živých nebo 'skutečných' mořských želv je poněkud záhadou."

Důkazy shromážděné z fosilií C. acris naznačují, že nejstarší předkové moderních mořských želv mohli pocházet z hlubokého jihu. Porovnáním kostry C. acris s kostrou vyhynulých i žijících druhů želv Gentry zjistil, že C. acris má rysy jak mořských želv, tak jejich nejbližších žijících příbuzných želv, želv chřapavých.

„Toto zvíře byla mořská želva žijící u dna, která se živila především měkkýši a malými bezobratlími,“řekl. "Na rozdíl od "kormidlových" zadních končetin dnešních mořských želv měl C. acris velké, silné zadní končetiny, které mu pomohly protlačit ho vodou, podobně jako moderní chňapající želva.

"Údaje z C. acris nám říkají nejen to, že mořské želvy jsou schopny obsadit specializované oceánské výklenky, ale také to, že mnoho mořských želv, které dnes známe, mohlo mít svůj evoluční začátek jako něco podobného nadrozměrnému chňapání želva na území, které se nakonec stalo jihovýchodem Spojených států."

Studium diverzity a evoluční historie mořských želv během předchozích období klimatických změn může poskytnout smysluplný pohled na to, jaké dopady mohou mít změny klimatu a životního prostředí na moderní populace mořských želv.

"Důležitým, ale často přehlíženým aspektem výzkumu mořských želv je jejich evoluční historie," řekl Gentry. „Analýzou pozůstatků fosilních druhů můžeme začít chápat původ těchto zvířat a to, jak se postupem času přizpůsobila různým prostředím.“

Zkameněliny, které vedly k tomuto výzkumu, byly objeveny v roce 1986 a přispěly do tehdejšího Muzea Red Mountain. McWane Science Center bylo založeno v roce 1998 sloučením Red Mountain Museum a nedalekého dětského muzea, Discovery Place.

Paleontologická a archeologická sbírka v McWane je jednou z největších na jihovýchodě USA a obsahuje řadu významných nálezů z celé Alabamy, včetně nedávno oznámeného Eotrachodona, druhu dinosaura s kachním zobákem.

„Vždy děláme objevy z exemplářů umístěných v McWane, které nám dávají nový respekt k jednotlivcům, kteří přispěli do této sbírky,“řekl Gentry.

Populární téma