Od neznáma k bradáčovi: Nálezy zachraňující fosilie z rodu 'trashbin

Od neznáma k bradáčovi: Nálezy zachraňující fosilie z rodu 'trashbin
Od neznáma k bradáčovi: Nálezy zachraňující fosilie z rodu 'trashbin
Anonim

Velká, divoce vyhlížející zvířata zvaná beardogs – ani medvědi, ani psi – se po severní polokouli potulovala asi před 40 až 5 miliony let.

Ale protože je k dispozici tak málo údajů o jejich nejstarších členech, jejich evoluční vztahy nebo fylogeneze - a jejich místo na stromě života - zůstaly nejasné.

Nová studie publikovaná 11. října 2016 v Royal Society Open Science a založená na vylepšené fylogenetické analýze a pokročilém skenování počítačovou tomografií (CT) to změnila. Výzkum identifikuje dvě fosílie, které byly dříve považovány za generické masožravce (velký, různorodý řád savců), jako některé z prvních známých členů rodiny vousatých. Tyto fosilie pocházejí ze zvířat, která nejsou podle odhadů větší než asi pět liber, což je zhruba velikost čivavy a mnohem menší než impozantní potomci, kteří se později vyvinuli.

Práce odhaluje, že zatímco důkazy o vousáčích byly nalezeny na celé severní polokouli, mohli pocházet nebo zpočátku diverzifikovat v částech toho, co je nyní jihozápadní USA

„Náš výzkum ukazuje jihozápad USA jako klíčový region pro pochopení diverzifikace a šíření této kdysi úspěšné skupiny predátorů před jejich vyhynutím před miliony let,“řekl spoluautor studie Jack Tseng, PhD, odborný asistent v katedra patologie a anatomických věd na Jacobsově fakultě medicíny a biomedicínských věd na univerzitě v Buffalu.

Evoluční kořeny vousáčů

Poprvé popsané v roce 1986, fosilie nalezené v Texasu zvířat, o nichž se předpokládá, že váží méně než 5 liber, byly původně přiřazeny k rodu Miacis, jakési „různé“kategorii pro rané masožravce, založené především na vnějších rysech.

"Bylo to to nejlepší, co se v té době dalo udělat," řekl Tseng, který tuto práci dělal jako postdoktorand v Americkém muzeu přírodní historie v New Yorku. Susumu Tomiya, PhD, postdoktorand v The Field Museum v Chicagu, je hlavním autorem článku.

Podle Tsenga založili první anatomové svou hypotézu na povrchových rysech, jako jsou tvary zubů a umístění lebečních otvorů, kde krevní cévy a nervy vyzařují z mozku, a další vnější charakteristiky, které ji přiřazují k rodu Miacis.

"Je to druh 'popelnic' rodu, když otázka zní, co jiného by to mohlo být?" vysvětlil Tseng. "Nyní jsme tyto fosilie vyndali z odpadkového koše a umístili je na základnu stromu vousatců."

"Neříkáme, že jsme vyřešili, kam se hodí na strom života, ale je to největší pokrok, kterého bylo za dlouhou dobu dosaženo. Naše práce poskytuje jasnější spojení mezi zbytkem vousaté rodiny a jejich evoluční kořeny."

Tajemný muzejní exemplář

Tomiya se rozhodl studovat fosílie, když „narazil“na jeden z exemplářů ve sbírce Field Museum.

"Připadalo mi to divné a příliš pokročilé na to, za co se tvrdilo - za primitivnějšího masožravce," řekl Tomiya. "Připomnělo mi to nějaké mnohem větší vousáče, tak jsem se rozhodl se na to podívat zblízka."

Tento bližší pohled zahrnoval využití Tsengových odborných znalostí pomocí 3D rekonstrukcí rentgenové CT s vysokým rozlišením intrakraniální anatomie fosilií. Zatímco CT skeny lebky již existovaly, Tseng provedl mnohem podrobnější a časově náročnější analýzu prostřednictvím více než 1000 řezů CT skenů lebky. K obtížnosti zkoumání velmi malé lebky – celé zvíře nebylo větší než čivava – přispěla skutečnost, že prostory uvnitř lebky byly stále vyplněny kamenem.

Před dvaceti lety Tsengův doktorandský poradce, Xiaoming Wang z Přírodovědného muzea v okrese Los Angeles, spekuloval, že na základě toho, co bylo možné vidět zvenčí, bylo toto zvíře pravděpodobně příbuzné vousáčům a mohlo mít hlubokou embayment - kostěný prostor - v oblasti jeho ucha.

"Vývoj tohoto rysu je charakteristický pro vousáče," řekl Tseng, "a ukázalo se, že tomu tak skutečně je u lebky dříve přidělené Miacis."

Podle Tsenga je ucho velmi důležité pro pochopení evoluce savců. "Ucho lze použít ke kalibraci toho, jak jsou druhy příbuzné," řekl s tím, že v jiném společném výzkumu studuje kostěný labyrint ucha, jehož tvar může korelovat s druhy pohybů, které může zvíře dělat.

Tomiyova práce provádějící přísné kladistické analýzy (klasifikace podle sdílených znaků) zahrnovala aktualizaci taxonomie těchto zvířat a jejich evolučních vztahů na základě nových fylogenetických afinit – jinými slovy, jak mohou být vousáčci příbuzní s jinými existujícími masožravci dnes, jako jsou psi, medvědi, mývalové a další.

Populární téma