Osamělý „levý“šnek hledá partnera pro lásku a genetickou studii

Osamělý „levý“šnek hledá partnera pro lásku a genetickou studii
Osamělý „levý“šnek hledá partnera pro lásku a genetickou studii
Anonim

Vědci z University of Nottingham, kteří doufají, že prozkoumají genetiku ultravzácného zahradního hlemýždě, žádají veřejnost o pomoc při hledání partnera pro osamělého měkkýše.

Jedinečné vlastnosti hlemýždě z něj činí jeden z milionu nálezů – ale také je nemožné, aby se pářil se svými běžnějšími protějšky.

Na první pohled může hnědý zahradní hlemýžď vypadat jako každý jiný, ale bližší prohlídka ulity hlemýždě odhalí přesně, proč je tento tvor tak výjimečný.

Zatímco ulity tohoto běžného druhu se točí ve spirále pravotočivé, ve směru hodinových ručiček - známé jako dextrální - hlemýžď z Nottinghamu je sinistrální, s levotočivou spirálou proti směru hodinových ručiček. V podstatě je „levý“šnek zrcadlovým obrazem svých ostatních přátel žijících v lasturách.

Dr Angus Davison, docent a čtenář evoluční genetiky na University's School of Life Sciences, řekl: „To je opravdu vzrušující nález – studuji hlemýždě více než 20 let a nikdy jsem žádného neviděl Máme velký zájem studovat genetiku hlemýždě, abychom zjistili, zda se jedná o důsledek vývojové chyby, nebo zda se jedná o skutečný zděděný genetický rys."

Pro nottinghamského „levičáckého“šneka – přezdívaného Jeremy – však to, že je zvláštní, přináší jedinečnou sadu problémů. Kromě jeho zrcadlové ulity jsou genitálie hlemýždě také na opačné straně než běžnější pravní hlemýždi, takže je pro oba typy hlemýžďů velmi obtížné pářit se.

Dr Davison dodal: „Slimáci jsou hermafroditi, což znamená, že pokud chtějí, mohou se sami rozmnožovat, aniž by potřebovali dalšího partnera. To se jim však moc nelíbí a z našeho pohledu by pro nás byla genetická data z potomků dvou levých šneků mnohem bohatší a cennější."

Hlemýžď Jeremy byl původně nalezen kolem hromady kompostu v Rayne's Park v jihozápadním Londýně bývalým vědcem z Natural History Museum, který si všiml jeho jedinečných vlastností. Poté, co slyšel o zájmu Dr. Davisona o genetiku hlemýžďů, kontaktoval vědce z Nottinghamu, než to poslal dál - šnečí poštou.

Začátkem tohoto roku ve výzkumu publikovaném v časopise Current Biology Dr. Davison a kolegové z univerzit v Edinburghu, Německu a USA odhalili, že objevili gen, který určuje, zda se ulita hlemýždě otáčí ve směru nebo proti směru hodinových ručiček. -ve směru hodinových ručiček.

Stejný gen také ovlivňuje tělesnou asymetrii u jiných zvířat – včetně lidí – a výzkum s použitím těchto hlemýžďů by mohl nabídnout šanci rozvinout naše chápání toho, jak jsou orgány umístěny v těle a proč se tento proces může někdy pokazit, když některé nebo jsou všechny hlavní vnitřní orgány obráceny oproti jejich normálnímu umístění.

Nyní probíhá hon na druhého sinistrálního hnědého zahradního šneka, který by se pářil s Jeremym, a doktor Davison apeluje na veřejnost, aby se zapojila do prohledávání živých plotů, mezí a květináčů po této vzácné odrůdě šneka obecného.

"To je něco, do čeho se může zapojit každý a co můžete snadno udělat na svém vlastním prahu. Je to nejlepší příklad občanské vědy. Je tu šance, protože je to tak vzácná věc, že každý, kdo dokáže najít a identifikovat dalšího z těchto sinistrálních šneků, může být dokonce jmenován jako přispěvatel do výzkumného článku, který v budoucnu zveřejníme jako výsledek."

Každý, kdo si myslí, že našel sinistrálního šneka, může poslat obrázek šneka e-mailem na adresu [email protected] nebo jej odeslat na Twitter pomocí hashtagu snaillove.

Populární téma