Vykopávky v prehistorické čínské jeskyni odhalují neobvyklé sbírky velkých savců

Vykopávky v prehistorické čínské jeskyni odhalují neobvyklé sbírky velkých savců
Vykopávky v prehistorické čínské jeskyni odhalují neobvyklé sbírky velkých savců
Anonim

Cincinnati – Nosorožci a slonům podobní stegodoni nejsou druhem zvířat, které byste čekali, že najdete hluboko v hornaté jeskyni, ale přesně to jsou druhy zvířat, která se ve velkém množství objevují v prehistorických nalezištích v Panxiánu Jeskyně Dadong v jižní Číně.

Lynne Schepartz, paleoantropoložka z University of Cincinnati, podá zprávu o výsledcích letošní polní sezóny v Dadongu v sobotu 28. března během výročního zasedání Společnosti pro americkou archeologii v Seattlu."V té jeskyni se objevuje spousta zvířat, která nežijí v jeskyních," řekl Schepartz. "Velkou otázkou je, jak se tam dostali?"

Schepartz řekl, že je nepravděpodobné, že by se zvířata do jeskyně zatoulala sama. Nosorožci jsou pastevci a Stegodoni jsou prohlížeče, které se běžně vyskytují v otevřenějších oblastech. Navíc nosorožci bývají osamělá zvířata, zatímco v jeskyni Dadong bylo ve starověkých nalezištích objeveno velké množství pozůstatků nosorožců.

Další možností jsou masožravci. Smečky zvířat mohly zabít velké savce a odtáhnout je zpět do jejich doupat. Podrobná analýza fragmentů kostí však odhalila jednoznačný lidský dotek. "Je jasné, že lidé s kostmi něco dělají, protože je nalézáme spálené," řekl Schepartz. "Jsou tam stopy po řezu. Našli jsme krásný příklad značky poškození po úderu, kde byla kost roztlučená, pravděpodobně kamenným nástrojem. Stejný kus má značku řezu a byl spálen.Všechno, co jsi jako pravěký člověk mohl udělat, aby si poškodil kost, bylo uděláno."

Schepartz spolupracuje s týmem výzkumníků, včetně Sari Miller-Antonio z Kalifornské státní univerzity, Deborah Bakken z Field Museum of Natural History v Chicagu a archeologů z Institutu paleontologie a paleoantropologie obratlovců v Pekingu.

Jeskyně Panxian Dadong byla nedávno čínskou vládou označena jako národní památková rezervace, jedna z mála prehistorických lokalit, která toto označení získala. Miller-Antonio bude také prezentovat na schůzce v Seattlu, kde bude o spolupráci diskutovat podrobněji.

Schepartzův výzkum se zaměřuje na evoluci komplexního chování a dosavadní nálezy v jeskyních poskytují důkazy, že raní lidé v jižní Číně měli schopnost myslet symbolicky a řešit problémy. Nálezy nosorožce a Stegodona však vyvolaly u Schepartzové a jejích spolupracovníků ještě více otázek.

"Jsou jen pojídáni? Používají se jiné části? Snažíme se na to přijít. Vidíme skutečné rozdíly ve věkovém rozložení zvířat. Máme mnoho a mnoho mláďat stegodonů. Ve skutečnosti, našli jsme důkazy pouze o jednom dospělém jedinci, ale o mnoha mladých."

S nosorožci byl příběh úplně jiný. Na ložiskách byly zastoupeny všechny věkové kategorie. To zjevně vylučuje jednoduché vysvětlení, že mláďata bylo snazší chytit nebo odnést do jeskyně. "Nejde o náhodné odchytávání lovné zvěře, ale existuje několik velmi vědomých rozhodnutí o využití a o tom, co se přepraví zpět do jeskyně. Máme podezření, že se pravděpodobně používají k jiným účelům," řekl Schepartz.

Důkazy o komplexním chování se týkají kamenných nástrojů nalezených v jeskyni Panxian Dadong během letošní lednové a únorové polní sezóny. "Dochází k intenzivnějšímu používání lepších materiálů, takže je jasné, že lidé z Dadongu vybírali materiál, který používali pro své kamenné nástroje.Když mohli, použili ten nejlepší materiál. To je velmi důležitý bod o komplexním chování. Nejen že něco sbírají a dělají."

Dodatečnou analýzu zvířecích kostí provede Wilson Tabor, analytický chemik na katedře environmentálního zdraví na University of Cincinnati. Mnoho kostí bylo silně obarveno a vědci hledají jasné rozdíly mezi chemicky pozměněnými kostmi a spálenou kostí.

Schepartz bude také diskutovat o projektu a jeho důsledcích pro vývoj jazyka během Druhé mezinárodní konference o evoluci jazyka v Londýně 8. dubna. Schepartz bude tvrdit, že existují archeologické důkazy, že komplexní jazyk a chování se vyvíjely dlouho předtím, než se objevily. moderních lidí a mnohem dříve v linii Homo.

Výzkum z roku 1998 v jižní Číně podporuje National Science Foundation. Předchozí expedice do Dadongu se uskutečnily v letech 1995 a 1996.

Poznámka redakce: Původní tiskovou zprávu s odkazy na související materiál lze nalézt na.

Populární téma